TRANSTORNO DE MEMORIA Y COMPORTAMIENTO

TRANSTORNO DE MEMORIA Y COMPORTAMIENTO

La demencia es un término general que describe un deterioro de la capacidad mental, lo suficientemente grave como para interferir en la vida diaria. Se refiere a la perdida de cualquier función mental como la memoria (la más frecuente), la atención, la orientación, el calculo, el lenguaje. La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común, también existen otros tipos como la demencia por infartos cerebrales, llamada demencia vascular.

Con mucha frecuencia se acompaña de síntomas como problemas del comportamiento, agresividad, irritabilidad, problemas para dormir, delirios, etc., y estos síntomas pueden ser manejados con el asesoramiento adecuado y con medicación.

A medida que nuestra sociedad envejece existen cambios en el desempeño cognitivo, de ahí que los adultos mayores sin enfermedad específica presentan con frecuencia alteraciones neurológicas que se  presentan mayormente en las áreas de atención, memoria, lenguaje, habilidad visuo-espacial y en la inteligencia.

En la actualidad todavía nos planteamos la pregunta si estos síndromes clínicos que aparecen con la edad son manifestaciones de una enfermedad específica que se desarrolla en la vejez o bien es un cuadro degenerativo relacionado con el envejecimiento, considerado como una alteración morfofuncional y molecular. Es  importante enfatizar que es innegable que los trastornos cognitivos son más frecuentes en adultos mayores pero que no necesariamente son debidos al proceso de envejecimiento.

El deterioro cognitivo  sin enfermedad específica,  es la alteración de una o varias funciones intelectuales que no llega a distorsionar notablemente la capacidad de relación social, familiar, laboral o actividades de la vida diaria.    Los deterioros cognitivos más graves interfieren negativamente con las actividades de la vida diaria y se denominan Demencia cuando tales alteraciones producen un déficit importante y notorio de la capacidad de relación social, familiar, o laboral de un adulto mayor.

Causas

Estudios más recientes a través de neuroimagen revelan  que los trastornos cognitivos son el resultado de deficiencias  funcionales de la corteza prefrontal lateral que altera las capacidades ejecutivas, de atención y concentración, no obstante un porcentaje variable de adultos mayores con deterioro cognitivo leve no muestran cambios estructurales específicos.

La mayoría de los trastornos cognitivos se manifiestan con dificultades transitorias para evocar o rememorar sucesos recientes, nombres de personas y cosas, enlentecimiento del pensamiento, disminución de la capacidad de atención y concentración.

La evolución de los trastornos cognitivos del anciano es muy heterogénea, ya que estudios en individuos sanos indican que el deterioro de las capacidades ejecutivas (dificultad para resolver problemas, tomar decisiones complejas o no familiares, inhibir respuestas)  y mnésicas (memoria) experimentan progresión muy lenta a partir de los 60 años, así que el 50% casos  evoluciona hacia una Demencia en un lapso de 3 años, el resto mejora o permanece estable.

Lo que ha suscitado mayor atención y valor predictivo es la determinación del genotipo APO E, como factor de riesgo  de un trastorno cognitivo leve o  una demencia, aunque no es determinante en todos las personas.

Manejo de trastornos cognitivos en adultos mayores

El manejo clínicos de los trastornos cognitivos en adultos mayores, sean éstos consecuencias del envejecimiento en sí o la manifestación de enfermedades específicas de comienzo tardío, debe contemplar dos aspectos: primero hacer un diagnóstico diferencial exhaustivo y el segundo abordar los problemas que producen los cambios moleculares propios del envejecimiento.

Por lo tanto el objetivo primordial del manejo del envejecimiento y de sus consecuencias es prevenir los factores que pueden acelerar este proceso o las enfermedades asociadas y alcanzar una mayor calidad de vida.

Lo cognitivo influye en lo social, emocional, biológico, funcional, es decir cada dominio influye sobre otros y puede comprometer su funcionamientos.